31-01-08

Rocco Granata 1938

4roccoHij Werd geboren als Figline Vegliaturo, Zuid-Italië, 16 augustus 1938) is een in België wonende componist en zanger met een kenmerkende hese stem, en muziekproducer.Vanaf zijn tiende woont Rocco in België. Zoals vele ingeweken Italianen werkte Rocco's vader in de mijn in Waterschei (Genk), maar Rocco wilde een ander leven: als muzikant.Al heel jong speelt hij accordeon in een eigen orkestje: “The International Quintet”. Hij toerde met zijn groepje in Belgisch-Limburg rond met zijn successhow Manuela. Als 18-jarige componeert hij zijn eerste liedje met dezelfde titel, maar geen enkele platenmaatschappij heeft interesse. Dus brengt Rocco dit uit in eigen beheer, gesteund door een dancingeigenaar. Omdat er twee kanten aan een 45-toerenplaatje waren, pende Rocco haastig een B-zijde neer: Marina.

Dit opgewekte nummer wordt ongelooflijk populair : van Marina waren 40 jaar later wereldwijd 100 miljoen exemplaren verkocht. Het liedje werd een evergreen en behoort tot de meest gecoverde platen ooit: honderden artiesten namen een cover op, van Dalida tot Louis Armstrong.Met "Marina" toert Rocco over de hele wereld, tot in het mekka van de showbizz: Carnegie Hall in New York. Zijn composities komen op platen van wereldsterren als Dean Martin, Dalida, Caterina Valente, Four Aces, Marino Marini, Perez Prado, Flaco Jimenez, Falco, ...

30 jaar later, in 1989, liet hij Serge Ramaeker, van de Confetti's, een remix maken van Marina. Deze new-beatversie werd opnieuw een nummer 1-hit, in o.m. België, Italië, Duitsland en behaalde de hitlijsten tot in Latijns-Amerika. Weer werden er miljoenen exemplaren van verkocht, waarvan twee miljoen in Duitsland.

Er werd in 1960 ook een Marina-film opgenomen. De film was voor Rocco het begin van een hele reeks hits in Duitsland, meestal in het Duits, we vermelden o.a. Du schwarzer Zigeuner, Melancholie en Tango d'Amore, maar de grootste hit was Buona notte Bambino in 1963. Rocco had het nummer oorspronkelijk in het Italiaans geschreven, maar had er in het Duits succes mee in België, Nederland en Duitsland.

Zijn succes in Duitsland was groot: hij kwam bij een enquête naar de bekendste zangers in Duitsland op de derde plaats, na onder andere Elvis Presley. Rocco acteert en zingt in een tiental muzikale films.

Marina had in 1959 een aantal Italiaanse opvolgers, zoals Oh oh Rosi, La Bella, Julia en Carolina dai gekregen. Met dit laatste nam hij in 1961 deel aan het Festival van San Remo.

Wonend in Vlaanderen, Nederlands taalgebied, met Italiaanse roots en succesvol in het Duits, heeft hij vooral in die drie talen muziek uitgebracht. Enkele van zijn bekendste Nederlandstalige liedjes zijn Zomersproetjes en Jessica. Zijn versie van Noordzeestrand in 1964 kreeg een tekstaanpassing op maat van de ingeweken Italiaan. Ook in Nederland heeft Rocco Granata 13 keer de hitparade gehaald.

Rocco Granata is al zijn hele leven met muziek bezig. Met die ene monsterhit Marina wordt hij wel steeds geïdentificeerd. Hij heeft maar liefst tien keer in de top 10 van de Belgische hitparade gestaan.

Granata balanceert regelmatig op de grens tussen eenvoudige vrolijke volksdeuntjes en het "Grote Lied", zowel met grote orchestraties als sober begeleide kleinkunstliedjes.


In 1995 verschijnt de cd Buona sera m'n Vlaanderen met Granata-composities met zeer poëtische biografische teksten, waarvan de originele Nederlandse teksten geschreven zijn door Johan Verminnen, Bart Van den Bossche, Herman Pieter de Boer, Wim De Craene, Carl Huybrechts, Theun de Winter. In het Duits wordt dit album vertaald als Der Weg durch mein Leben, in Italië heet het La Fotografia.

In 1998 bracht hij ter gelegenheid van zijn zestigste verjaardag een cd uit met Italiaanse evergreens.

Ook in de 21e eeuw blijft Rocco actief; hij steekt zijn tijd in zijn familie, zijn uitgeverij, zijn internationale contacten, en zijn sporadische optredens, telkens in verrassende formules. Solo, of met een Big Band. Met een pianist, of met het complete Symfonisch Orkest van de Antwerpse Opera. Of op Saint Amour, de literaire tournee.

Behalve zijn liveoptredens, is Rocco Granata ook nog regelmatig een gast op de Vlaamse televisie. Zo kreeg hij in 1998 serieus wat media-aandacht met zijn speciale kerstshow waarmee hij in de Ancienne Belgique stond. Ook maakte hij deel uit van de vakjury voor de Vlaamse preselectie Eurosong 2002.

In maart 2000 kreeg Rocco Granata een "ZAMU Lifetime Achievement Award" (van de Belgische muzikanten) voor zijn hele carrière (een titel die hij deelt met groten als Will Tura, Wannes Van de Velde, Roland, Toots Thielemans, Adamo, Arno en Bobbejaan Schoepen).

In 2006 verzorgt hij het slotnummer op de cd Mineworks, een eerbetoon aan de Limburgse mijnwerkers, met medewerking van ook andere artiesten als Mauro Pawlowski en Kyoko Baertsoen. De tekst van het lied Betaald door René Swartenbroeckx is erg ontroerend en zo wordt het door Rocco Granata ook vertolkt, die zelf een oom aan de mijnziekte stoflong verloor.

In 2007 verscheen zijn 68e cd Paisellu Miu, rijk gearrangeerd en begeleid door 42 muzikanten, met vooral nieuwe nummers in het Italiaans en het dialect van zijn streek van afkomst, Calabrië. Op twee nummers wordt hij begeleid door Toots Thielemans, die het titelnummer als Italiaanse blues bestempelt. Ook is er een duet met Jo Lemaire. Rocco presenteert er zich als chansonnier maar wisselt ook af met zwierige tarantella's uit Zuid-Italië.

De commentaren zijn gesloten.